Subscribe: by Email | in Reader

Sweeney Among the Nightingales -- T S Eliot

(Poem #248) Sweeney Among the Nightingales
    'omoi peplegmai kairian plegen eso'

Apeneck Sweeney spreads his knees
Letting his arms hang down to laugh,
The zebra stripes along his jaw
Swelling to maculate giraffe.

The circles of the stormy moon
Slide westward toward the River Plate,
Death and the Raven drift above
And Sweeney guards the horned gate.

Gloomy Orion and the Dog
Are veiled; and hushed the shrunken seas;
The person in the Spanish cape
Tries to sit on Sweeney's knees

Slips and pulls the table cloth
Overturns a coffee-cup,
Reorganised upon the floor
She yawns and draws a stocking up;

The silent man in mocha brown
Sprawls at the window-sill and gapes;
The waiter brings in oranges
Bananas figs and hothouse grapes;

The silent vertebrate in brown
Contracts and concentrates, withdraws;
Rachel nee Rabinovitch
Tears at the grapes with murderous paws;

She and the lady in the cape
Are suspect, thought to be in league;
Therefore the man with heavy eyes
Declines the gambit, shows fatigue,

Leaves the room and reappears
Outside the window, leaning in,
Branches of wistaria
Circumscribe a golden grin;

The host with someone indistinct
Converses at the door apart,
The nightingales are singing near
The Convent of the Sacred Heart,

And sang within the bloody wood
When Agamemnon cried aloud,
And let their liquid siftings fall
To stain the stiff dishonoured shroud.
-- T S Eliot

The place to start is Eliot's essay "Ulysses, Order, and Myth" (1923), in which
he floats the idea of a "mythical method" in modern literature whereby the
author sets up a parallel between mythical and modern events which adds a
dimension of meaning (often ironic) to the latter. In [today's poem], the basic
parallel is suggested by the epigraph: Sweeney is juxtaposed with Agamemnon, or
rather the moment of history represented by Agamemnon's murder (leading, in the
plays of Aeschylus, to the replacement of a "savage" conception of blood justice
with a civilized, divinely-ordained court system when Orestes is acquitted of
the murder of his mother and her lover, who had murdered his father, Agamemnon)
with that represented by the meaningless intrigues against Sweeney in the cafe
(in which civilization's tawdry representatives are the bestial and violent --
if you look at the other poems and the play in which he appears -- Sweeney and
his low-life companions).

    -- Greg Foster, TSE mailing list owner.


This being Eliot, there's a wealth of classical and not-so-classical allusions.
Rather than go into minute detail (that would take forever) (but do follow the
link below if you're interested in that sort of stuff), I'll just cover a few of
the more central ones:
 - The epigraph is taken from Agamemnon's dying words as his wife Clytemnestra
kills him: "Alas, I am struck deeply with a deadly blow." (from Aeschylus'
eponymous tragedy)
 - The 'horned gate': dreams in classical mythology are sometimes said to emerge
from the underworld through this gate.
 - The 'bloody wood' could be the grove of the classical Furies, in Sophocles'
Oedipus at Colonus, a place where there are singing nightingales and where
bloody tragedies such as Agamemnon's death would have been spawned. It could
also be the wood where Tereus raped and mutilated Philomela, who was later
turned into a nightingale (a story Ovid tells in his Metamorphoses).


The T. S. Eliot mailing list is a forum for a _lot_ of discussion and
commentary, much of it very well-informed. The archives are available at
[broken link] ; there's also a neat concordance and search

A most comprehensive introductory essay on today's poem can be found at
[broken link]

Previous Eliot poems to have featured on the Minstrels include La
Figlia Che Piange at poem #9, the first of the Preludes at poem #107,
and The Love Song of J. Alfred Prufrock at poem #193 .

And of course, you can read all our previous poems at


maculate: marked, literally, as the giraffe is spotted. But this rare word also
carried overtones of 'foul' or 'polluted'; its antonym immaculate, means virgin,
sexually innocent.

52 comments: ( or Leave a comment )

Anonymous said...

the best poem i have ever read in my life. because it portrays the reality of modern man's life.

Anonymous said...

this is gnanasekaran doing my pg m.a. loyola college 2010. "the best poem i have ever read since it portrays the reality of modern men through sweeney". and the previous anonymous comment is mine.

Suncorp Internet Banking said...

I like the commentary readily available for all of these.

male extra pills said...

penis enlargement, penis enlargement pills, male enhancement, male enhancement pills

Penis enlargement pills have been proven is the best way to make the penis bigger and effective to increase men’s sexual performance.vimax pills, vigrx plus, prosolution pills, maleextra

Anonymous said...

Sweeny definitely is a penis image. This is absolutely clear in
Eliot's sexually explicit "Sweeny Erect".

Anonymous said...


Space Matters Real Estates said...

Hello There. I found your blog using msn. This is a really well written article. I’ll be sure to bookmark it and return to read more of your useful information. Thanks for the post. I will definitely return. Plots for sale in Hyderabad
Plots for sale in Banjara Hills
Plots for sale in Jubilee Hills
Plots for sale in Manikonda
Plots for sale in Madhapur
Plots for sale in kondapur
Plots for sale in Gachibowli
Plots for sale in Kukatpally

polo outlet said...

Unknown said...

Thanks for the sharing, this blog is very intersting. ELECTRONIC AND COMMUNICATION | Women Health Treatment | It's very informarmative and very knowladgeable blog.

Unknown said...

Sunderland has become the focus of the 8th round of the Premier League match M88 bet
when Southampton beat with horror score 8-0. So it is understandable if he wanted to coach Poyet atone before the home crowd as soon as possible.
But the determination and the fact that 2 different story and will not be easy for Black Cats with gifts by guests Arsenal team is thirsty point. M88 consecutive matches frustration has led the Gunners went down between the Premier League and they would not want to plunge further. 138 bet |
bodog88 |
188bet |
dafabet |
fun88 |
166bet |
m88 |

Three lucky enough points before Anderlecht in the Champions League in midweek has brought little joy for teachers and students Wenger M88. But the indisputable fact is Arsenal are difficult days both mentally and force.

lina sexshop said...

Obat Kuat

Thank you for sharing in this article

I can learn a lot and could also be a reference

I am happy to find your website and can join to comment

I think is very valuable to be able to read your writing, and on this occasion will I use for my reference source

Thank you so much for sharing, I hope you continue to write spirit next topic

>> Obat pembesar penis <<

Viagra said...

makasih informasinya..

MH Tofan said...

Nice Post, Thanks for your very useful information... I will bookmark for next reference

zarena cantik said...

perfect perfect fried rice, good post for the beginners as well..Super Prema, loved the presentation very much
Selaput Dara Buatan
Vimax asli Canada
Obat Perangsang
viagra usa
Bio Slim Herbal
Boneka Full Body
vimax canada

Anonymous said...

Seberat apapun beban masalah yang kamu hadapi saat ini, percayalah bahwa semua itu tidak pernah melebihi batas kemampuan kamu.

Unknown said...

بیل گیتس: هر فردی به یک کوچ (مربی) نیاز دارد. همه ما به افرادی نیاز داریم تا به ما بازخورد بدهند تا ما عملکردمان را بهبود ببخشیم. یکی از بنیانگذاران شرکت های بزرگ در دنیا در خاطرات خود درباره کوچینگ می گوید: زمانی که در حال ساخت اولین شرکتم بودم، متوجه شدم که بزرگترین محدودیت در رشد شرکتم، رشد شخصی من به عنوان پایهگذار و مدیرعامل است. بنابراین یک کوچ استخدام کردم. طی ماهها، ده کوچ مرا برای برنامههای توسعه استراتژیک، حیات بخشیدن به ارزشهای شرکت، کار از طریق موقعیتهای بین فردی پراسترس یاری کردند و من در بسیار قاطعتر و مصممتر شدم که ارزشش برای من غیرقابل وصف است

کوچینگ شبیه به راهنمای روانشناسی نبوده با مشاوره نیز فرق دارد. کوچینگ و مشاوره دو رشته کاملا متفاوت با شیوه ها و اهداف گوناگون هستند. مشاور، متخصصی است در رشته مربوط به خودش؛ در حالی که یک کوچ متخصص در کوچینگ است و نیازی به تخصص در رشته های دیگر ندارد و از آنجایی که مهارت های کوچینگ از قابلیت انتقال بالایی برخوردار است، توانایی انجام کوچینگ برای تمامی مشاغل و بخش های دیگر نیز بسیار ارزشمند خواهد بود. کوچینگ چیست فرآیندی روبه رشد است کوچ ها، روزانه با چالش های زیادی مواجه می شوند، شیوه ای جهت پیشرفت مداوم و تجربه ارزشمندی از فراگیری برای کوچ ها از طریق درس گرفتن از اشتباهات است. برقراری رابطه به صورت تمام و کمال و ماهرانه، ویژگی است که اکثر کوچ های موفق از آن برخوردارند، بسیاری از کوچ ها برای یادگیری و تسلط پیدا کردن روی این قابلیت های مهم ارتباطی، از شیوه ها و اصول مربوط به برنامه ریزی های عصبی زبان شناختی بهره می برند. رسیدن به اهداف شرکت ها و سازمان ها بستگی به توانایی مدیران و کارکنان در انجام وظایف محوله و انطباق با محیط متغیر دارد، اجرای آموزش زبان شناختی و برنامه ریزی های عصبی سبب می شود تا افراد بتوانند به طور موثر فعالیت هایشان را ادامه داده و بر کارایی خود بیافزایند.

Unknown said...

الات استخدام مشاغل گوناگون امروز به موضوع اشتغال در حوزه تجهیزات گرمایشی منازل خواهیم پرداخت؛ با استخدام نیوز همراه باشید.مایشی دارند از پکیج دیواری استفاده می کنند که کارایی بسیار بالایی برای فضای داخلی خانه دارند.
یط خانه، از رادیاتور نیز استفاده می کنند و دمای مورد نظر خود را تنظیم می کنند. موردی که درباره ی رادیاتورها وجود دارد این است که این دست

Unknown said...

در این بخش از حقوق حیوانات قصد داریم به این موضوعات بپردازییم پس با دکتر پت همراه باشید. پرندگان نیز در این میان می توانند همدم بسیار خوبی برای کودکان و خود شما باشند، پرنده های بسیار زیبایی در دنیا وجود دارد که می توانید در محیط خانه نگهداری کنید و از تماشای آن لذت ببرید. در ادامه قصد داریم تا برخی از نکات مهم برای نگهداری حیوانات خانگی بیان کنیم.
یکی دیگر از نکات بهداشتی کوتاه کردن ناخن های سگ و گربه می باشد . حتی در بعضی از پرنده ها ، وسایلی وجود دارد که با استفاده از آن ها می توانید این کار را به راحتی انجام دهید. هرگز از قیچی و امثال آن استفاده نکنید زیرا این کار باعث رشته رشته شدن بقیه ناخن و دردناکی آن میگردد. کوتاه کردن بیش از حد ناخن ها باعث می شود تا حیوانات آسیب ببینند و می تواند موجب خونریزی و درد برای حیوانات شود.
نگهداری سگ در آپارتمان دارای آموزش های بسیار متفاوت تری می باشد ، اما باید این نکته را در نظر گرفت نگهداری حیوانات خانگی، به خصوص سگ در محیط آپارتمان نیازمند رضایت و مشورت با همسایگان می باشد، زیرا این کار علاوه بر ایجاد دردسر می تواند جرم نیز محسوب شود.

Unknown said...

جری مطمئن بود اروپا در مورد آرامگاه فراموش شده در انگلستان بیشتر صحبت خواهیم کرد. مطلب جاذبه های گردشگری جهان در مورد جاذبه های کردشگری کشور نروژ را بهتر بشناسید بیشتردر ادامه در مطلب اخبار گردشگری جهان در مورد هزینه اخذ ویزای توریستی برای سفر به ژاپن بیشتر می گوییم. پس با جهان توریسم همراه باشید.

Post a Comment