Subscribe: by Email | in Reader

The Quiet World -- Jeffrey McDaniel

Guest poem sent in by Ivan Krstic
(Poem #1377) The Quiet World
 In an effort to get people to look
 into each other's eyes more,
 the government has decided to allot
 each person exactly one hundred
 and sixty-seven words, per day.

 When the phone rings, I put it
 to my ear without saying hello.
 In the restaurant I point
 at chicken noodle soup. I am
 adjusting well to the new way.

 Late at night, I call my long
 distance lover and proudly say
 I only used fifty-nine today.
 I saved the rest for you.

 When she doesn't respond, I know
 she's used up all her words
 so I slowly whisper I love you,
 thirty-two and a third times.
 After that, we just sit on the line
 and listen to each other breathe.
-- Jeffrey McDaniel
In a time where the Digital Millenium Copyright Act (DMCA) stifles
academic research[1], the European Union is evaluating a combined
medical-record-on-a-card system that would contain a microchip ultimately
able to store any piece of personal information, and bars in Vancouver are
networking to be able to keep track of patrons [2], two things are
certain. One, Orwell is turning in his grave, and two - Richard Stallman's
infamous story 'The Right to Read' is getting scarier by the day [3].

Though mixing politics and poetry is somewhat like mixing two extremely
volatile chemicals, McDaniel, a contemporary poet with a rather
interesting style, seems to do it effortlessly - and powerfully.
Powerfully enough that questioning even the right to read wasn't
appropriate to carry McDaniel's message. Instead, McDaniel went directly
to the source of one of the greatest distinctions between humans and
virtually any other species on the planet: the existence of an elaborate
language that allows for arbitrary, not just survival-mandated,
expression. McDaniel goes beyond just revoking the First Amendment - in
his world, the government restricts how much people can say, a measure
perhaps even more dreadful than dictating what can and cannot be said.

The first two stanzas of the poem flow nicely, including the (obvious)
autosuggestion of good adaptation to the new way; the next two stanzas
carry the real impact of this poem. The image of two lovers on the phone,
unable to speak, makes me cringe. So does the exactness of McDaniel's
detail. Even though he's describing an overarching social condition, he
still sneaks in very precise images - the chicken noodle soup, and the 32
1/3 times he says 'I love you' to his silent lover (167 words - 59 = 108
and -11 for the last two lines of the 3rd stanza = 97. Now 97 / 3 for 'I
love you' gives the 32 1/3).

Ultimately, the last two lines of the poem are a worthy conclusion - an
idea of closure, of acceptance. The lovers know their situation is
inescapable and beyond any capacity for repair - so they sit on the line,
and let their breathing express the love which words may not.

-Ivan

On McDaniel:

Brief bio, with sound clips of two of his poems:
   http://www.salon.com/audio/2000/10/05/mcdaniel/

Interview (by Jaime Wright):
   http://www.jaimewright.ws/int_mcdaniel2.html

References
[1] http://www.citi.umich.edu/u/provos/ or
    http://www.monkey.org/~dugsong/
      - both are brilliant computer security researchers
[2]
[broken link] http://www.canada.com/vancouver/story.asp?id=936FC638-D1F5-4BA0-8E4B-1F4FEADEA16D
[3] http://www.gnu.org/philosophy/right-to-read.html

122 comments: ( or Leave a comment )

Ryan Wise said...

This is the opposite of 'talk is cheap.' If words were scarce, the
things we chose to say would be more significant than they are.

In a society of plenty, once we take care of the basics it's not the
things we have that make our lives meaningful, but the value that we
assign to those things (or feelings). We demonstrate how much we value
love by sacrificing somthing else of value to it - time, money... and in
this poem somthing which usually doesn't have value, words.

Walter Mitty said...

lovely. wonderful commentary. thanks ivan!

Anonymous said...

video rendition of the poem:
http://www.youtube.com/watch?v=mI8vYCbgFac&feature=player_embedded

John Edwards said...

Cool blog. Check out my "free psychic reading" blog.
free psychic readings

boat supplies online said...

Today we live in a modern society that only cares about having money. We try to avoid contact with other people (phones, pc's) We need to interact more with people left our feeling out and express all

Anonymous said...

I am SO glad i am not the only one who did not find this poem "so cute". Don't get me wrong, it is incredibly powerful, its not often that i can describe the ideas of a poem as terrifying!

William Smith said...

Really nice Service and best article in this blog. Seo and Web Design | Top Seo Services |

Michael Syaukas said...

Nice Post, Thanks for your very useful information... I will bookmark for next reference

Anonymous said...

good
Obat Alami Untuk Menghilang Kutil yang Ada di Kelamin
Obat Alami Untuk Menghilang Kutil
Obat Untuk Menghilang Kutil yang Ada di Kelamin
Obat Untuk Menghilangkan Kutil
Obat Ampuh Untuk Menghilang Kutil yang Ada di Kelamin
Obat Herbal Untuk Menghilang Kutil yang Ada di Kelamin
Obat Herbal Untuk Menghilangkan Kutil yang Ada di Kelamin
Obat Herbal Untuk Menghilang Kutil yang Ada di Kemaluan
Obat Herbal Untuk Menghilang Kutil
Pengobatan Herbal Untuk Menghilang Kutil yang Ada di Kelamin
Obat Tradisional Untuk Menghilang Kutil yang Ada di Kelamin
Obat Tradisional Untuk Menghilangkan Kutil yang Ada di Kelamin
Obat Tradisional Untuk Menghilangkan Kutil
Obat Untuk Menghilang Kutil yang Ada di Kelamin
Pengobatan Tradisional Untuk Menghilang Kutil yang Ada di Kelamin
Obat herbal kanker payudara
Obat herbal untuk sakit kanker payudara
Obat mujarab kanker payudara
Obat alami kanker payudara
Obat herbal dan ampuh kanker payudara
Jual Obat Manjur Buat Ambeien Parah
Jual Obat Manjur Buat Ambeien
Jual Obat Manjur untuk Ambeien Parah
Jual Obat Buat Ambeien Parah
Jual Obat yg Manjur Buat Ambeien Parah
Artikel Obat Manjur Buat Ambeien Parah
Artikel Obat Manjur Buat Ambeien
Artikel Obat Manjur Ambeien Parah
Obat Manjur Buat Ambeien Parah
Artikel Obat yang Manjur Buat Ambeien Parah
Resep Obat Manjur Buat Ambeien Parah
Resep Obat yang Manjur Buat Ambeien Parah
Resep Obat Manjur Buat Ambeien
Obat Manjur Buat Ambeien Parah
Resep Obat Manjur Buat Ambeien yang Parah
Kumpulan Obat Manjur Buat Ambeien Parah
Kumpulan Obat Manjur Buat Ambeien
Kumpulan Obat Buat Ambeien
Obat Manjur Buat Ambeien Parah
Kumpulan Obat yang Manjur Buat Ambeien Parah
Cari Obat Manjur Buat Ambeien Parah
Cari Obat Manjur Buat Ambeien
Obat Manjur Buat Ambeien Parah
Obat Manjur Buat Ambeien
Cari Obat yang Manjur Buat Ambeien Parah

Obat Herbal said...

Seberat apapun beban masalah yang kamu hadapi saat ini, percayalah bahwa semua itu tidak pernah melebihi batas kemampuan kamu.

denbagus said...

nice
Menghilangkan Keluar Nanah Dari Kemaluan Lelaki
Menghilangkan Keluar Nanah Dari Kemaluan Lelaki Secara Cepat
Makalah Menghilangkan Keluar Nanah Dari Kemaluan Lelaki
Menghilangkan Keluar Nanah Dari Kemaluan Lelaki Mujarab
Cara Menghilangkan Keluar Nanah Dari Kemaluan Lelaki
Penyebab Keluar Nanah Dari Kemaluan Lelaki
Penyebab Umum Keluar Nanah Dari Kemaluan Lelaki
Penyebab Keluar Seperti Nanah Dari Kemaluan Lelaki
Penyebab Keluar Banyak Nanah Dari Kemaluan Lelaki
Penyebab Keluar Nanah Dari Ujung Kemaluan Lelaki
Obat Wasir Terdaftar di BPOM
Obat Wasir Resmi Terdaftar di BPOM
Obat Wasir Yang Terdaftar di BPOM
Obat Wasir Ambeien Terdaftar di BPOM
Obat Wasir Akut Terdaftar di BPOM
Jual Obat Wasir Terdaftar di BPOM
Jual Obat Tradisional Wasir Terdaftar di BPOM
Jual Obat Herbal Wasir Terdaftar di BPOM
Jual Obat Wasir Luar Terdaftar di BPOM
Jual Obat Wasir Sudah Terdaftar di BPOM
Resep Obat Wasir Terdaftar di BPOM
Resep Obat Wasir Parah Terdaftar di BPOM
Resep Obat Alternatif Wasir Terdaftar di BPOM
Resep Obat Penyakit Wasir Terdaftar di BPOM
Resep Obat Alami Wasir Terdaftar di BPOM
Artikel Obat Wasir Terdaftar di BPOM
Artikel Obat Untuk Wasir Terdaftar di BPOM
Artikel Obat Wasir Stadium 1 Terdaftar di BPOM
Artikel Obat Wasir Terdaftar di BPOM Tanpa Operasi
Artikel Obat Wasir Hemoroid Terdaftar di BPOM
Cari Obat Wasir Terdaftar di BPOM
Cari Obat Wasir Yang Resmi Terdaftar di BPOM
Cari Obat Wasir Sudah Terdaftar di BPOM
Cari Obat Sakit Wasir Terdaftar di BPOM
Cari Obat Benjolan Wasir Terdaftar di BPOM

herbaldenature said...

Cara mengobati benjolan wasir secara alami dengan Ambejoss dan salep Salwa adalah cara mengobati penyakit ambeien dengan menggunakan herbal alami yang aman. Ambejoss terbuat dari tanaman yang sangat berkhasiat menyembuhkan ambeien dan cukup langka yakni tanaman daun ungu. Tanaman daun ungu ini berasal dari pulau Papua serta Polynesia dan kemudian menyebar ke beberapa wilayah Indonesia lainnya. Penduduk lokal sudah memanfaatkan tanaman daun ungu ini untuk digunakan dalam http://bunchmail.org/cara-mengobati-wasir-secara-alami-dan-cepat sejak zaman nenek moyang mereka

Obat kutil di kemaluanHal inilah yang menjadi penyebab kenapa akhirnya banyak penderita yang mencoba berbagai solusi pengobatan herbal dan semacamnya. untuk cara pemesanana silahkan kunjungobat kutil di kemaluan tanpa operasi



obat kemaluan keluar nanahDan kondisi ini dapat semakin parah dan kemudian menimbulkan berbagai macam komplikasi seperti peradangan sendi dan infeksi jantung. Hal yang seperti ini dapat dicegah dengan mengenali gejala awalnya, sehingga penyakit ini tidak bertambah parah. untuk cara pemesanana silahkan kunjungblog

Post a Comment