Subscribe: by Email | in Reader

The Hippopotamus -- Oliver Herford

Adding to our regular army of hippopotami...
(Poem #844) The Hippopotamus
 "Oh, say, what is this fearful, wild,
 Incorrigible cuss?"
 "This *creature* (don't say 'cuss,' my child;
 'Tis slang)--this creature fierce is styled
 The Hippopotamus.
 His curious name derives its source
 From two Greek words: hippos--a horse,
 Potamos--river. See?
 The river's plain enough, of course;
 But why they called *that* thing a *horse*,
 That's what is Greek to me."
-- Oliver Herford
There's something about hippopotamuses that appeals to writers of humorous
verse, particularly children's verse. Whether it's the comical aspect of the
beast itself, or the delightfully long and euphonious word 'hippopotamus',
or both, the fact remains that the beast has worked its way into a number of
poems, ranging from Carroll's [1]

   He thought he saw a Banker's Clerk
   Descending from the bus:
   He looked again, and found it was
   A Hippopotamus:
   "If this should stay to dine," he said,
   "There won't be much for us!"

to Flanders' bold hippopotamus on the banks of the Shalimar[2], and almost
always for comic effect.

Today's poem is a pleasant if not outstanding example of the genre. The
punch line works - though the 'Greek to me' line loses a bit from having
been done to death - but the poem itself does not really rely on it for a
make-or-break effect. The poem is instead cheerfully and trippingly humorous
throughout - indeed, my favourite bit is the parenthetical admonishment in
the third and fourth lines. And, as some of the best children's poems are,
it is (almost as an afterthought) educational as well - if you didn't know the
etymology of 'hippopotamus' you do now <g>.

Biographical Snippet:

  Oliver Herford (1863-1935)
  English-born American poet, illustrator, and wit; published over 50
  volumes of light verse and prose
        -- Poets' Corner
        http://www.geocities.com/spanoudi/poems/poem-gh.html#herford

  In the United States an older generation of humorists somewhat
  of the upper-class Punch style lingered briefly after World War
  I. Of such were Oliver Herford, whose Alphabet of Celebrities
  and other comic verses with pictures were published as small
  books; Peter Newell, whose highly original Slant Book, Hole
  Book, etc., had a sharp eye to late prewar costume, and Gelett
  Burgess, whose Goops for children were spaghetti-like little
  figures whose behaviour illustrated a moral. (See Burgess,
  Gelett.)
        -- EB (which had no entry on the man himself)

Links:

[1] poem #265
  (Does anyone read Sylvie and Bruno these days? Painful in places, but
  worth at least one readthrough, IMO)
[2] [broken link] http://timothyplatypus.tripod.com/FaS/hat_hippo.html

And the other hippo poem we've run on Minstrels: poem #124

-martin

23 comments: ( or Leave a comment )

Alon Bernstein said...

A brief etymological note -- the Hebrew word for hippopotamus is "soos ye'or", meaning "horse of the Nile". "Hippopotamus" is much more common in everyday Hebrew though. Great poem, by the way.

Oren.

Penis Enlargement Pills said...

The author has written an excellent article. You have made your point and there is not much to argue about. It is like the following universal truth that you can not argue with: No truth is universal, everything has its exception. Thanks for the info

Space Matters Real Estates said...

Hello There. I found your blog using msn. This is a really well written article. I’ll be sure to bookmark it and return to read more of your useful information. Thanks for the post. I will definitely return. Plots for sale in Hyderabad
Plots for sale in Banjara Hills
Plots for sale in Jubilee Hills
Plots for sale in Manikonda
Plots for sale in Madhapur
Plots for sale in kondapur
Plots for sale in Gachibowli
Plots for sale in Kukatpally

Daniel Clark said...

your blog is good and nice post. Business Services | Home Cleaning Products | I learn something more challenging on distinct blogs everyday.

alat bantu wanita said...

I previously had a sassy apologize if the info-borne no relation to the content you created this. but I would be very ber thank you once would you give me permission to various info which I understand. about. alat bantu sex sebuah peralatan yang dapat di manfaatkan oleh pria wanita dewasa, alat bantu sex pria dan toko alat bantu sex wanita.

Obat Herbal said...

Seberat apapun beban masalah yang kamu hadapi saat ini, percayalah bahwa semua itu tidak pernah melebihi batas kemampuan kamu.

toko cahaya said...

Terimakasih Admin atas informasinya. saya sangat senang membacanya karena sangat menarik. baca juga artikel saya salah satunya obat bius merupakan salah satu obat medis yang sudah di kenal sejak lama biasanya para dokter menggunakanya sebagai senjata utama saat operasi agar pasien tidak merasakan sakit apapun juga bisa di gunakan untuk mengatasi orang yang mengalami gangguan jiwa sedang mengamuk agar bisa tenang
namun para remaja lebih menyukai berbentuk obat bius cair dengan alasan guna mengatasi ganguan hubungan rumah tangga karena banyak sekali salah satu dari pasangan merasakan kebosanan hubungan intim hal inilah yang menjadikan kurang harmonis.
tetapi ada yang salah kaprah untuk membedakanya soal obat tidur dengan sama jenisnya padahal kegunaanya berbeda sebab obat tidur sebagai bahan pokok mengatasi insomnia atau susah tidur dan obat bius untuk membuat orang pingsan.
tentunya obat tidur juga banyak jenisnya seperti obat tidur cair cara menggunakanya di campurkan ke minuman cukup di kasihb 5 tetes saja ke dalam satu botol minuman tinggal di aduk merata.

toko cahaya said...

artikel yang saya baca ini sangan membantu buat saya juga menambah masukan.
saya ingin sedikit berbagi pengalaman soal obat bius yang sangat populer di tahun ini karena banyak sekali keluhan dari konsumen masalah kurang harmonis dalam hubungan pasutri. bagi anda yang mengalami hal tersebut janganlah berkecil hati karena kami akan mengatasinya dengan jual obat bius asli germany yang mempu membuat wanita pingsan sekaligus merangsang akan naik gairah seksual yang dahsyat.

banyak ada yang salah menilai obat bius itu sama khasiatnya dengan obat tidur akan tetapi sangatlah berbeda fungsinya sudah jelas untuk mengatasi insomnia atau susah tidur karena memang penyakit tersebut sangatlah tidak enak bahkan bisa menyebabkan mata menjadi buram juga berkurangnya nafsu makan.

tetapi bagi anda yang mengalami ganguan susah tidur tidak usah kawatir sebab kami jual obat tidur yang sudah puluhan tahun menjadi kepercayaan bagi konsumen dengan layanan ramah juga sopan karena kepuasan konsumen adalah pilihan utama. obat tidur cair salah satunya yang mempunyai kandungan khusus mampu membuat orang cepat tertidur hingga lelap sekaligus bisa menyembuhkan penyakit insomnia.

toko cahaya said...

artikel yang saya baca ini sangan membantu buat saya juga menambah masukan.
saya ingin sedikit berbagi pengalaman soal obat bius yang sangat populer di tahun ini karena banyak sekali keluhan dari konsumen masalah kurang harmonis dalam hubungan pasutri. bagi anda yang mengalami hal tersebut janganlah berkecil hati karena kami akan mengatasinya dengan jual obat bius asli germany yang mempu membuat wanita pingsan sekaligus merangsang akan naik gairah seksual yang dahsyat.

banyak ada yang salah menilai obat bius cair itu sama khasiatnya dengan obat tidur akan tetapi sangatlah berbeda fungsinya sudah jelas untuk mengatasi insomnia atau susah tidur karena memang penyakit tersebut sangatlah tidak enak bahkan bisa menyebabkan mata menjadi buram juga berkurangnya nafsu makan.

tetapi bagi anda yang mengalami ganguan susah tidur tidak usah kawatir sebab kami jual obat tidur yang sudah puluhan tahun menjadi kepercayaan bagi konsumen dengan layanan ramah juga sopan karena kepuasan konsumen adalah pilihan utama. obat tidur cair salah satunya yang mempunyai kandungan khusus mampu membuat orang cepat tertidur hingga lelap sekaligus bisa menyembuhkan penyakit insomnia.

namun para remaja lebih menyukai berbentuk obat bius cair dengan alasan guna mengatasi ganguan hubungan rumah tangga karena banyak sekali salah satu dari pasangan merasakan kebosanan hubungan intim hal inilah yang menjadikan kurang harmonis.

tentunya obat tidur juga banyak jenisnya seperti obat tidur cair cara menggunakanya di campurkan ke minuman cukup di kasihb 5 tetes saja ke dalam satu botol minuman tinggal di aduk merata.

Post a Comment